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「娑婆の空気はうまい」の「娑婆」は仏教から出た言葉

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カテゴリー:基礎から学ぶ仏教 タグ:
 

「娑婆の空気はうまい」の「娑婆」は仏教から出た言葉

(質問):「娑婆の空気はうまい」の「娑婆(しゃば)」は仏教から出た言葉と聞きましたが、「娑婆(しゃば)」とは、どんな意味でしょうか。

答え
映画等で、刑務所から出た人が「娑婆の空気はうまい」と言っている場面が出てきます。では、娑婆とは、刑務所から出た世界のことを言うのでしょうか。

これは、本来の意味ではありません。「娑婆」とは、仏教から出た言葉です。「シャバ」とは、昔のインドの言葉で、それを漢字で音表したのが「娑婆」です。中国の言葉では「堪忍土」と訳されます。堪忍土とは、私たちが生きている世界のことをいいます。

どうして、私たちが生きている世界を堪忍土というのでしょうか。この世界は、苦しみ悩みが絶えないので、堪えがたきを堪え、忍びがたきを忍んで生きていかねばならないので、堪忍して生きていく世界堪忍土といわれます。
娑婆に対して、苦しみ悩みのない世界を極楽とも浄土ともいいます。

それがどうして「娑婆の空気はうまい」という使われ方をするようになったのでしょうか。これは、刑務所に入っている人にとっての外の自由な世界を意味しています。

江戸時代、遊郭は男性にとって楽しいところだったので、娑婆に対して、極楽に例えていました。しかし、遊郭で働く女郎からは、遊郭の外の世界、娑婆こそ自由の世界ということで、娑婆とは、外の自由な世界を意味するようになりました。
合宿等で閉じ込められたり、人里離れた地に異動になり、余り自由のきかない生活をしている人が「早く娑婆に戻りたい」という人もあります。

本来、仏教は、娑婆に戻るのではなく、娑婆をこの世から極楽にする方法が教えられているのです。

 
 
 
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