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億劫(おっくう)だなぁと思った時に読んで下さい。億劫は実はすごい

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疲れていて、何をするのも気乗りせず、面倒くさい時に「何をするのもおっくうだわ」「考えるのもおっくうだ」と言います。
「おっくう」という言葉は耳にしたことがあると思いますが、漢字で書くと「億劫」です。「億劫」を見て「おっくう」と読めない人もあるのではないでしょうか。
「おっくう」は余りいい印象はありませんが、実は「億劫」は仏教に由来のある言葉なんです。本当の「億劫」の意味を知ると、おっくうがっていられなくなります。

目次
・億劫の「劫」とは
・「おっこう」が「おっくう」に
・億劫とは何を表しているのか

・まとめ

億劫の「劫」とは

億劫は、もともと「おくこう」と読み、それが「おっこう」と読まれるようになりました。
億劫とは、仏教では、非常に長い時間を表します。1劫の億倍ということです。
1劫の劫は、昔のインドの言葉では「カルパ」といい、漢字で表記したのが「劫波」でした。それを略して「劫」といい、仏教では、最長の時間の単位です。

では「劫」とは、どれぐらいの時間の長さなのか。
『雑阿含経』や『大智度論』など、多くの経典や仏教の本に、「磐石劫(ばんじゃくこう)」「芥子劫(けしこう)」の例えで説かれています。

「磐石劫(ばんじゃくこう)」

四十里四方の大盤石(大きな岩)を、天人の羽衣で100年に一度、ふれて、その摩擦によって、大盤石が消滅しても、未だつきない長い時間

「芥子劫(けしこう)」

四十里四方の城に小さな芥子を充たして100年に一度、一粒ずつ取り出して、その芥子がすべて無くなっても、未だつきない長い時間
蓮如上人(れんにょしょうにん)は、これを受けて、以下のように説明されています。

一劫というは、高さ四十里広さ四十里の石を、天人の羽衣をもって、その重さ、銭一つの四つの字を一つのけて三つの字の重さなるをきて、三年に一度くだりて、この石をなで尽せるを一劫というなり。
(正信偈大意(しょうしんげたいい))

「その重さ、銭一つの四つの字を一つのけて三つの字の重さなるをきて」の説明
道綽禅師(どうしゃくぜんじ)の『安楽集(あんらくしゅう)』に「天人の羽衣の重さは三銖(さんじゅ)ある」と書かれてあります。銭の重さは四銖あるところから銭一文の重さにも足らぬということです。

「銭一つの四つの字」とは、昔の寛永通宝のような銭の文字が四つあるもの。
その四つある字の一つのければ、四銖の重さの銭の4分の3の重さ、三銖となります。
いずれの説明でも、劫は、気が遠くなるような、長い時間を表しています。
さらに「劫」の永さを強調したのが「永劫(えいごう)」です。一般には、「未来永劫」とか「永劫回帰」と使われますが、仏教では「ようごう」と読みます。永劫も仏教から生まれた言葉です。

 

「おっこう」が「おっくう」に

億劫(おっこう)とは、1劫の億倍ですから、とても想像できないほど長い時間のことです。
その億劫(おっこう)がどうして今日の億劫(おっくう)になったのでしょうか。
「時間が長くかかる為、気乗りしない」「時間がかかることは面倒くさい」ということで、長い時間の「おっこう」が、今日の「おっくう」の意味で使われるようになりました。

億劫とは何を表しているのか

親鸞聖人(しんらんしょうにん)の『教行信証(きょうぎょうしんしょう)』のお言葉です。

真実の浄信は億劫にも獲がたし。(教行信証総序)

(意訳)
真実の浄信(しんじつのじょうしん)は億劫(おっこう)にも長い間、獲られぬものなのに、今、獲ることができた。

真実の浄信とは、変わらない幸せのことです。変わらない幸せになった、親鸞聖人の喜びのお言葉です。

ここで億劫とは、人間に生まれない前の過去世の果てしない長さを表されています。
この果てしない過去世から比べますと、今、生まれてから死ぬまでの人生は、あっという間、瞬間的なものです。

「ついこの間、あけましておめでとうございますと年が明けたと思ったのに」と時の過ぎ行く早さへの驚きを、何度、言ったり、思ったりしてきたか、わかりません。あれよあれよと、時間は過ぎていきます。時間は一方通行で、逆戻りはありません。

 

まとめ

面倒だなぁ、億劫(おっくう)だなぁと思った時は、億劫(おっこう)と思い出し、人生はあっという間に終わってしまうから、「おっくうがっていられない!」と、一歩、踏み出してみましょう。

(関連)

→ 諸行無常から考える私にとって本当に大切なこととは

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あさだ よしあき

ブログ作成のお手伝いをしています「あさだよしあき」です。 東京大学在学中、稲盛和夫さんの本をきっかけに、仏教を学ぶようになりました。大学院修了後、社会の荒波の激しい中、心にぶれない軸ができ、どうすれば、周りの人に喜んでもらえるかを中心に、毎日、心豊かな生活を送ることができています。 仕事のかたわら、わかりやすい仏教講座に、年間100回、立ってきました。現在は、1から仏教を学びたい人の為に、わかりやすい教材作成に取り組み、20年以上、学んできたことを、伝えたいと思っています。 ちょっとした関心から、奥深い仏教の世界を垣間見てほしいと思います。
 
 
 
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