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「南無阿弥陀仏」の念仏にはどんな意味があるのですか?

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カテゴリー:なるほど親鸞聖人 タグ:
 

南無阿弥陀仏

質問:南無阿弥陀仏(なむあみだぶつ)と称える念仏には、どんな意味があるのでしょうか。

念仏とは、「南無阿弥陀仏、南無阿弥陀仏」と口で称えることをいいます。
親鸞聖人といえば、「南無阿弥陀仏」を思い浮かべる人も多いでしょう。

「念仏さえ称えていれば、だれでも極楽へ往けると教えられたのが親鸞聖人」
と思われていますが、実は、大変な誤解なのです。
「念仏さえ称えていれば、死んだら極楽へ往ける、ということはありませんよ」と教えられたのが、親鸞聖人なのです。

親鸞聖人の教えを正確に伝えられた蓮如上人は、こう教えられています。

ただ声に出して南無阿弥陀仏とばかり称うれば、
極楽に往生すべきように思いはんべり。
それは大に覚束なきことなり。(御文章)

御文章には、何度もその誤りを正しておられます。

では、念仏とは、何でしょうか。

念仏は、大きく2つに分かれます。
自力の念仏他力の念仏です。

化学的には同じ涙でも、嬉し涙あり、悲し涙くやし涙など、さまざまあるように、
同じく南無阿弥陀仏と称えていても、称え心は、いろいろあります。

夜中に通る墓場で、魔除け心で称える念仏
肉親に死なれ、悲しみ心で称える念仏
台本にあるから、仕事心で称える俳優の念仏など、

称え心によって、念仏は、自力の念仏と他力の念仏の2つに分かれます。

阿弥陀仏の力によって、無明の闇(暗い心)が破れて、幸せになった人は、その嬉しさに、念仏を称えずにおれなくなります。
念仏は、阿弥陀仏へのお礼の言葉だからです。

お礼の言葉は、日本人なら「ありがとう」ですが、アメリカやイギリスの人なら「サンキュー」、フランス人なら「メルシー」、中国人なら「謝謝」と相手によって変わります。

阿弥陀仏に対しては、「南無阿弥陀仏」と称えることがお礼なのです。

これを他力の念仏といいます。

自力の念仏とは、無明の闇が破れていない心で称える念仏をいいます。
無明の闇が破れているかどうかで、自力の念仏と他力の念仏は分かれます。

無明の闇とは何か、破れたらどうなるのか。
親鸞聖人は、主著『教行信証』の冒頭に

難思の弘誓は難度の海を度する大船
無碍の光明は無明の闇を破する慧日なり

と教えられています。

(関連:親鸞聖人の主著、国宝『教行信証』

では、そもそも、「南無阿弥陀仏」の六字は、どういう意味でしょうか。

月刊誌「とどろき」で詳しく説明していますので、ご覧ください。
「南無阿弥陀仏」って何ですか(クリックでPDFが開きます)

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あさだ よしあき

ブログ作成のお手伝いをしています「あさだよしあき」です。 東京大学在学中、稲盛和夫さんの本をきっかけに、仏教を学ぶようになりました。大学院修了後、社会の荒波の激しい中、心にぶれない軸ができ、どうすれば、周りの人に喜んでもらえるかを中心に、毎日、心豊かな生活を送ることができています。 仕事のかたわら、わかりやすい仏教講座に、年間100回、立ってきました。現在は、1から仏教を学びたい人の為に、わかりやすい教材作成に取り組み、20年以上、学んできたことを、伝えたいと思っています。 ちょっとした関心から、奥深い仏教の世界を垣間見てほしいと思います。
 
 
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