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「南無阿弥陀仏」の念仏にはどんな意味があるのですか?

カテゴリー:なるほど親鸞聖人 タグ:
 

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(質問)「一回でも念仏を称えたら極楽へ往ける」というのが親鸞聖人の教えですよね?

(解答)

親鸞聖人といえば、「南無阿弥陀仏(なむあみだぶつ)」を思い浮かべる人も多いでしょう。最も身近でしかも誤解されているのが、この「南無阿弥陀仏」かもしれません。

世間では、「念仏さえ称えていれば、だれでも極楽へ往けると教えられたのが親鸞聖人」と思われていますが、それは大変な間違いです。

親鸞聖人の教えを正確に伝えられた蓮如上人は、

ただ声に出して南無阿弥陀仏とばかり称うれば、極楽に往生すべきように思いはんべり。それは大に覚束なきことなり。(御文章)

と、何度もその誤りを正しておられます。

「南無阿弥陀仏」の本当の意味

では、「南無阿弥陀仏」とは何でしょうか。この機会によく知っていただきたいと思います。

「南無阿弥陀仏」のことを六字の御名号といいます。名号とは、分かりやすく例えるならば、阿弥陀仏という名医が、私たちの重い心の病を見るに見かねて、何とか助けてやりたいと作ってくだされたお薬です。

何のために生まれ、生きるのか。死ねばどうなるのか、分からない。未来への不安を抱えて生きているのが、すべての人ではないでしょうか。

名号には、その暗い心をぶち破り、大安心の明るい心にしてくださる絶大なお力があるのです。

親鸞聖人は「功徳の大宝海」と言われ、蓮如上人は、

「南無阿弥陀仏」と申す文字は、その数わずかに六字なれば、さのみ功能のあるべきとも覚えざるに、この六字の名号の中には、無上甚深の功徳利益の広大なること、更にその極まりなきものなり。(御文章)

“南無阿弥陀仏という文字は、たったの漢字六字だから、そんなすごい働きがあると思えないだろう。だがこの六字の名号には、想像を超えた、私たちを絶対の幸福にする、広大無辺なお力があるのだよ”

と、教えられています。

そんなものすごい働きがあると思えないのは、猫に小判、豚に真珠で私たちに値を知る知恵がないからです。

釈迦四十五年の一切経は、いわば阿弥陀仏が精魂込めて完成された「南無阿弥陀仏」という薬の効能書きです。しかもお釈迦さまは「私は生涯、名号の大功徳一つ説き続けたが、説き尽くせなかった」とおっしゃって、お亡くなりになっています。

この六字の妙薬は、阿弥陀仏が、私たちにのませて助けるために作られたものですから、私たちが受け取らなければ、そのご苦労は水泡に帰してしまいます。

仏法を真剣に聞き抜いて、この南無阿弥陀仏を頂いた時、私たちの一切の苦しみは解決し、“よくぞ人間に生まれたものぞ”と、生命の歓喜を得るのだと聖人は教えられました。

この南無阿弥陀仏の大功徳を丸もらいしたことを、「信心決定」とか「信心獲得」といわれるのです。

念仏は何のため?

では、念仏とは何でしょうか。

南無阿弥陀仏の特効薬を頂いて(信心獲得)、苦しみに沈んでいた人生が明るく楽しい人生に大転換しますと、その喜びのあまり阿弥陀仏にお礼を言わずにいられなくなります。

そのお礼の言葉が、南無阿弥陀仏、南無阿弥陀仏と口に称える念仏なのです。

五十年か百年の肉体の命を延ばしてもらってさえ、どんなに感謝せずにおれないか分かりません。ましていわんや、無量寿の命を頂いて、永遠の幸福に救われた幸せはとても言葉になりません。

お礼の言葉は、日本人なら「ありがとう」ですが、アメリカやイギリスの人なら「サンキュー」、フランス人なら「メルシー」、中国人なら「謝謝」と相手によって変わります。

阿弥陀仏に対しては、「南無阿弥陀仏」と称えることがお礼なのです。

まとめ

  • 「念仏さえ称えていれば助かる」というのは、親鸞聖人の教えではありません。
  • 親鸞聖人の教えは、「信心一つで助かる」という教示です。
  • 南無阿弥陀仏の大功徳を私が丸もらいしたことを「信心獲得」といいます。
  • 信心獲得して弥陀に救われたお礼に称えるのが念仏です。