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弥勒菩薩とは

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カテゴリー:基礎から学ぶ仏教 タグ:
 
弥勒菩薩

「京都観光Navi:広隆寺」より引用

(質問):弥勒菩薩の像は有名ですが、弥勒菩薩とは、どんな菩薩でしょうか。

(解答)
弥勒菩薩といえば、京都の広隆寺の弥勒菩薩像(木像)は特によく知られていて、国宝に指定されています。「弥勒菩薩半跏思惟像」

弥勒菩薩とは、あと一段で仏覚という等覚のさとりを得ている菩薩のことです。菩薩とは、仏のさとりを得ようと努力している人です。

一口にさとりと言いましても、低いさとりから高いさとりまで、全部で52の位があり、これをさとりの52位といわれます。
その52ある中の最高のさとりを「仏覚(仏のさとり)」、またはこれより上が無いので「無上覚」ともいいます。

等覚」とは51段目のさとりをいいます。あと一段で仏ですから、ものすごい位です。

面壁9年で手足腐るほど修行した、あの達磨大師(だるまだいし)も30段そこそこであったといわれ、また、「頭のよいことにかけては、この人の右に出る者はない」と、親鸞聖人がおっしゃる中国の天台も、臨終に弟子から、「師はどれほどさとられましたか」と聞かれ、「9段目までであった」と告白しています。

51段までさとった弥勒菩薩が、いかに優れた菩薩か、お分かりになると思います。
今日も、弥勒信仰といって、弥勒に助けてもらおうと朝晩手を合わせ、給仕している人も少なくありません。

その弥勒菩薩が、あと一段上って仏のさとりを開くまでには56億7000万年かかると、お釈迦様はいろいろなお経に説かれています。

親鸞聖人は、弥勒菩薩より幸せになれる道があるのだよ、と教えられています。

真に知んぬ。弥勒大士は、等覚の金剛心を窮むるが故に、龍華三会の暁、当に無上覚位を極むべし。念仏の衆生は、横超の金剛心を窮むるが故に、臨終一念の夕、大般涅槃を超証す (教行信証)

(意訳)
本当にそうだったなあ!あの弥勒菩薩と、今、同格になれたのだ。全く弥陀の誓願不思議としかいいようがない。しかも、弥勒菩薩は56億7000年後でなければ、仏のさとりが得られぬというのに、親鸞は、今生終わると同時に浄土へ往って仏のさとりが得られるのだ。

真に知んぬ」とは、明らかに知らされたということです。何がハッキリ知らされたと仰っているのでしょうか。

弥勒大士」とは、弥勒菩薩のことです。弥勒菩薩は、51段(等覚)のさとりを開いていることを、「弥勒大士は、等覚の金剛心を窮むるが故に」と言われています。

弥勒は、大変優れた菩薩として有名で、世間には「弥勒様に助けてもらおう」と、手を合わせている“弥勒信仰”も少なくありません。
ところが、その弥勒菩薩でさえ、あと一段のぼって「仏覚」を開くまでには56億7000万年かかると、お釈迦様が説かれていることを、「龍華三会の暁、当に無上覚位を極むべし」と言われています。
龍華三会の暁」とは、56億7000万年後のこと。
無上覚位」とは、仏覚のことです。
菩薩の最高位である弥勒菩薩でも仏覚を開くまでには、気の遠くなる長期間かかることを示されています。

「念仏の衆生は、横超の金剛心を窮むるが故に、臨終一念の夕、大般涅槃を超証す」

念仏の衆生」とは、阿弥陀仏の本願を聞いて、本当の幸せになった人のことであり、親鸞聖人御自身のことでもあります。
横超の金剛心を窮むる」とは、弥勒菩薩と同格の菩薩になったことをいいます。
弥勒菩薩と肩を並べる身になったことだけでも驚きですが、親鸞聖人はさらに、56億7000万年後でなければ仏覚に到達できぬ弥勒菩薩を尻目に、念仏者の親鸞は、この世の命終わると同時に無上覚(仏のさとり)を超証するのだ、と宣言なされています。

このことを和讃では次のように仰っています。

真実信心うるゆえにすなわち定聚にいりぬれば
補処の弥勒におなじくて無上覚をさとるなり

(意訳)
阿弥陀仏の本願に救われ、本当の幸せになった人は、弥勒菩薩と同格になる。そのうえ、死ねば必ず浄土へ往って、弥勒菩薩より先に仏のさとり(無上覚)を開くのだ。これほどの幸せがあろうか。

*補処……あと一段で仏のさとりを開く、51段目の高い悟り

親鸞聖人は、等覚の弥勒菩薩と比較されて、阿弥陀仏の本願に救われた幸せがいかにすごいか訴えられ、「早くこの親鸞と、同じ幸せな身になってくれよ」と念じておられるのです。

 
 
 
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